Encyclopédie de la vue

  

La chirurgie historique: l'abaissement de la cataracte


L'abaissement de la cataracte

C'est la technique historique d'opération de la cataracte. Cela consiste à introduire dans l'oeil, sans anesthésie, un stylet non stérile, et à basculer le cristallin cataracté dans le vitré, grâce à des mouvements rapides.

L'introduction du stylet se fait au niveau de la pars plana, donc en arrière de l'iris, et cela va permettre de pousser le cristallin.

Le taux de complications était bien sûr élevé, mais on ne sait pas à combien il pouvait s'élever.

Ce type de chirurgie existait déjà du temps de Sumer, ainsi qu'en Inde et en Chine, il y a environ 4000 ans. Déjà le code d'Amourabi visible au musée du Louvre, permetttait de prévoir cette chirurgie et précisait même les pénalités pour le chirurgien en cas de complications (mains coupées...).

Plus tard Bartisch en Allemagne exposa clairement la technique et la publia en 1583.

En France on retrouve encore cette technique en 1875 !! (image ci-dessous)

 De nos jours cette technique est encore pratiquée en Afrique par des sorciers chirurgiens qui essayent ainsi d'éviter la cécité aux populations cataractées. Nous vous proposons quelques images de ce type d'intervention, grâce à l'amabilité de la Mission de Coopération Française de Niamey.